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Japanese E-Commerce Giant Rakuten Confirms Acquisition Of Video Site Viki (TC)CrunchBase_Viki

Rakuten has confirmed that it will acquire Viki, a global video streaming platform that crowdsources translated subtitles. The Japanese e-commerce giant, which is expected to sign an agreement to buy Viki tomorrow, did not disclose financial terms, but is reportedly paying $200 million.

TCは楽天がシンガポール拠点のビデオストリーミングサイト、Vikiを推定2億ドルで買収することが決まったと伝えた。(Japanese E-Commerce Giant Rakuten Confirms Acquisition Of Video Site Viki

Huluに似たこのVikiのサービスの強みは、2200万人からクラウドソーシングした独自の字幕翻訳で、実に160言語を網羅しているという。

In July, Viki added Blake Krikorian, founder of Sling Media and now corporate VP at Microsoft overseeing XBox, and Dave Goldberg, CEO of Survey Monkey, as strategic investors. Viki’s existing investors included Andreessen Horowitz and more, having raised $24.3 million in publicly-disclosed funding.

In a statement, Rakuten chairman and CEO Hiroshi Mikitani said, “There are a striking number of synergies and shared philosophies between our two businesses; the Viki model is built on a powerful community, focused on removing the language barriers that have traditionally trapped great content inside geographical borders. Since our foundation, Rakuten’s focus too has been to open up great services, content and goods to a global community. Viki is a perfect complement to Rakuten’s joint philosophies of Empowerment and Shopping IS entertainment.”

Vikiの経営陣は最近スリングメディアの創設者でマイクロソフトのVPでもあるBlake Krikorianや電子アンケートプラットフォームのSurvey MonkeyのCEOのDave Goldbergらを戦略的投資家として迎えたそうだ。ユーザーの手によって字幕翻訳されるコンテンツを通じて言語の壁を超えてグローバル市場に打ってでている同社と独自の流通網を通じてグローバルスタイルのビジネスを模索してきた楽天の創業精神には相通じるものがあると楽天CEOの三木谷浩史氏は述べている。

楽天で最近目立った海外の動きといえばBUY.COMを買収(後に名前をRAKUTEN.COMに変更)したり、電子ブックリーダーのKOBOを買収したりまた百度と提携したり、海外事業ではあまり冴えないと個人的には思っているが、こちらについては少し時代の先を行っているかも知れないと思った。来年以降ますます加熱するネット動画市場でのプラットフォーム争奪戦に、KOBO+Vikiの連動で他の競合大勢力に挑むことができるか。興味深い。プレミアムTVドラマや映画といったA級のコンテンツはすでに大手の争奪戦が加熱しているので、これからそれがどういう風にB級、C級のコンテンツ、そしてUGC(ユーザー生成コンテンツ)に広がっていくのかというところに注目し続けたい。Chromecastを購入したので、Netflixの無料トライアルを試しているがあまりにも観るものがなさすぎて初日に解約決定である。

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